THEMES

mercredi 15 juillet 2020

Calvisson, ses moulins et ses ânes !

Calvisson est un village gardois située dans "la vaunage", petite région entre Sommières et Nîmes constituée d'une plaine principale dominée par des collines. Il s'agit en fait d'une combe creusée dans un plateau de garrigues.

Nous suivons un bel itinéraire balisé qui conduit au sommet du Roc de Gachone dominé par 4 anciens moulins à vent.

Plusieurs points de départ sont possibles depuis le centre du village, en ce dimanche jour de marché, on choisit de se garer un peu à l'écart à hauteur du grand lavoir de Florent.

Nous prenons le chemin de l'Escatte et suivons le balisage qui pénètre dans la garrigue au-dessus des habitations. On emprunte ensuite le sentier de découverte assez ludique pour les enfants. Il permet d'identifier les principales espèces végétales locales : laurier-tin, pin d'alep, salsepareille, asparagus, chêne vert et chêne kermès.

Arrivées au sommet du Roc de Gachone à 167m, on trouve un parc aménage et surtout une piste qui mène, sur la gauche, aux moulins. Au XVIIIème siècle, le village comptait 8 moulins à vent et 9 moulins à vent mais le plus ancien situé sur le Roc de Gachone aurait fonctionné dès le XIIème siècle, ce qui en ferait l'un des plus vieux d'Europe.

Aujourd'hui nous pouvons donc voir "le Moulin de l'ouest", portant l'inscription de sa date de construction en 1774.

"Le Moulin pointu", fut choisit par le géographe César François Cassini de Thury comme point de repère pour l'établissement de la 1ère grande carte de France. Il est devenu mausolée en 1880.

"Le Moulin ébréché" (restauré depuis) ou "Moulin municipal" supporte une table d'orientation. La vue est surperbe, elle embrasse toute la plaine, des Cévennes jusqu'à la mer. D'ailleurs le site "Roc de Gachone" tire son nom de "agaissoun" ou "agaichoun" qui signifie endroit élevé où la vue porte loin.

On descend en contournant le 3ème moulin par un sentier qui longe la base du 4ème moulin "Le Vieux Farinière" daté de 1720 et démoli en 1839, dont il ne reste que le socle.

Bien suivre le balisage jaune qui serpente le long de la colline en sous-bois jusqu'aux ruines d'un château médiéval.

Occupé dès le Néolithique, c'est autour de l'an Mil que Calvisson s'est développé autour de son château seigneurial, devenant une place forte du territoire. Lors des guerres de Religion, Calvisson se révèle un foyer protestant et les troubles qui en résultent ruinent le château. On trouve par endroit des vestiges de l'édifice mais l'essentiel de ses pierres furent utilisées par les villageois comme matériaux de construction.

Un 5ème moulin a été construit en 1714 sur l'emplacement du château. Il fut reconverti en mausolée au début du XXème (l'urne funéraire est visible sur le toît).

En revenant sur nos pas on retrouve l'itinéraire balisé qui rejoint les habitations et le coeur du village avec ses belles halles de style art nouveau. Elles furent établies à la fin du XIXème siècle en associant pierre, briques et ferronnerie. Un marché hebdomadaire se tenait autrefois ici.

On traverse les ruelles marquées par les traditions taurines pour revenir sur le chemin du lavoir.

Direction route d'Aigues-Vives à quelques minutes de là pour rejoindre "Au pas de l'âne".

On choisit l'itinéraire de 7,5km avec "Sans soucis" pour une balade de plus de 2 heures au rythme de notre monture !

Chemin très agréable qui se termine dans les vignes où notre âne ne se prive pas de quelques grappes de raisin !

lundi 8 juin 2020

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